Guía de safari en el Parque Kruger por libre

leopardo Kruger
Guía de safari en el Parque Kruger por libre
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Cuando hablamos del parque Kruger estamos hablando de uno de los mayores parques de África y uno de los motivos por los que miles de viajeros y viajeras se dirigen a Sudáfrica cada año. Organizado o por tu cuenta, todas son buenas maneras de visitar esta inmensa reserva, aunque yo os voy a contar mi experiencia y todos los detalles para visitar y hacer un safari en el Parque Kruger por libre.

Introducción al Parque Kruger: características y algunos datos de interés

  • El Parque Nacional Kruger es una de las reservas naturales más importantes del continente africano. De hecho, la revista National Geopraphic lo situó entre los cinco mejores safaris africanos y la CNN lo situó entre los ocho mejores parques de África para ver fauna salvaje.
  • El Kruger mide 65 km. de ancho por más de 350 km. de largo dejando clara su inmensidad, aunque eso no impide que sea muy fácil hacer un safari en el Parque Kruger por libre.
  • El espacio que ocupa el Parque Kruger es alargado y en forma de una especie de cuña que limita al este con Mozambique y al norte con Zimbabwe. De hecho, el parque forma parte del gran parque trasfronterizo del Gran Limpopo junto al Parque Nacional de Gonarezhou de Zimbabwe y al Parque Nacional de Limpopo mozambiqueño.
  • El Parque Nacional Kruger es una de las zonas protegidas de mayor concentración de fauna del planeta y en él se encuentran infinidad de especies amenazadas como el raro rinoceronte negro.
  • Dentro del propio espacio protegido del Kruger hay algunas reservas privadas. A ellas van principalmente grupos organizados y agencias especializadas, aunque también puedes ir por libre siempre y cuando lo gestiones con antelación. Eso sí, el precio es bastante más elevado.
  • Anualmente acuden casi dos millones de visitantes al PN Kruger.

grupo búfalos Kruger, Sudáfrica

Puedes leer mi post con algunos datos prácticos y el itinerario de nuestro viaje a Sudáfrica.

Cómo organizar tu safari al Parque Kruger por libre

Mejor época para ir al Parque Nacional Kruger

Aunque el Kruger se puede visitar durante todo el año, la mejor temporada es la que coincide con el inicio de las lluvias, desde noviembre hasta febrero.

Aun así, no hay que preocuparse demasiado porque los meses de más frío coinciden con nuestro verano (de junio a agosto) y en este caso, la ausencia de lluvia provoca que la vegetación esté más baja y por lo tanto, aunque teóricamente haya algo menos de fauna, es mucho más fácil observarla. Además, en estos meses hay menos gente, las reservas requieren algo menos de antelación y los precios son algo más baratos.

La temperatura media anual es de 25 ºC así que, tampoco hay que preocuparse en exceso por la temperatura. Aunque durante los meses de junio a agosto, por las noches refresca y las temperaturas bajan bastante.

Nosotros estuvimos varios días en el Kruger durante el mes de agosto y la experiencia fue excelent, con avistamientos de los Big Five y toda la vida salvaje que os imaginéis.

 Rinocerontes blancos

Cómo llegar al Parque Kruger desde Johannesburgo

Hablo en concreto de esta vía porque suele ser la más habitual entre los que visitan el Parque Kruger.

Desde Johannesburgo, donde aterrizan una parte importante de los vuelos internacionales, puedes tomar directamente la N12 que enlaza con la N4 hasta la población de Nelspruit.

Una vez allí, en función de la puerta por la que quieras entrar (imagino que dependiendo del alojamiento que tengas contratado), deberás tomar una dirección u otra.

La duración total del trayecto desde Johannesburgo hasta el Parque Kruger es de entre 4 y 5 horas.

Nosotros entrábamos por la Orpen Gate y por eso hicimos una parada previa para dormir en Graskop, a unas 4 horas de Johannesburgo y muy cerca ya de la entrada a la reserva.

Otra forma de llegar en mediante un vuelo que dura algo menos de una hora y aterrizando en alguno de los pequeños aeropuertos que hay en alguna zona, pero lógicamente esta opción es bastante más cara y además, necesitarás tener después un vehículo para visitar el parque.

Puertas de acceso al Parque Nacional Kruger

El parque dispone de 10 puertas de acceso:

  • En el extremo sur del parque
    • Crocodile Bridge
    • Malelane
  • Acceso desde Hazyview, antes de Nelspruit
    • Numbi
    • Phabeni
    • Paul Kruger
  • Acceso si llegas desde el río Blyde
    • Orpen
  • Si se viene de Polokwane
    • Phalaborwa
  • Acceso desde Makhado
    • Phunda María
  • En la parte norte del parque
    • Pafuri
  • Entrada a través del lado mozambiqueño
    • Giriyondo

Las puertas suelen abrir a los visitantes a partir de las 5:30-6 am en dependiendo de la época del año mientras que, el cierre suele ser entre las 18-18:30 pm.

Puedes consultar todos los horarios de apertura y cierre de puertas durante las diferentes épocas del año en la web del Parque.

Precio de las entradas

Si estás pensando en hacer un safari en el Parque Kruger por libre, puede que lo más caro sean las entradas a la reserva.

El precio para un adulto es de unos 24 euros por cada día (372 Rands) y para los niños es de la mitad; 12 euros (186 Rands). Estos precios son para el 2019 aunque puedes consultar las actualizaciones para los años posteriores en la web oficial.

Como digo, depende de los días que vayas a estar en el Kruger, esto se llevará una parte de tu presupuesto de viaje en Sudáfrica.

Existe la posibilidad de sacarse una tarjeta, la Wild Card, que permite el acceso a todos los parquees gestionados por SAN Parks. No conozco las condiciones de dicha tarjeta porque no la utilicé, pero puedes consultarlas en esta web.

Campamentos en el interior del Parque Kruger

Otra de las cosas más importantes para organizar tu safari en el Parue Kruger por libre es el tema de los campamentos y dónde dormir dentro del parque.

Esto es importante que lo gestiones con bastante antelación (cuanto antes mejor, no escatimes en tiempo de antelación). Aunque es poco probable que te quedes sin sitio, los campamentos principales y los más bonitos, suelen llenarse con meses de adelanto.

tamboti camp

Nosotros lo hicimos con algo más de dos meses de antelación y no encontramos en todos los sitios que queríamos, aunque siempre hay alternativas más o menos cercanas.

En la actualidad, hay 17 campamentos en el interior del Parque Nacional Kruger, aunque os voy a hablar de los que tienen mayor interés:

  • Olifants: Situado en lo alto de una colina, las vistas al río Olifants son una maravilla. Posee un restaurante con vistas al río que es una delicia.
  • Skukuza: Es probablemente el campamento más grande e importante del Kruger y con el que menos antelación necesitas resrevar. Al igual que muchos, tiene la opción de realizar safaris guiados por la noche o al amanecer.
  • Tamboti: Aunque no suele estar entre los más recomendados, nosotros dormimos aquí y este campamento satélite del Campamento Orpen me parece cien por cien recomendable. Son tiendas de lona y es muy habitual ver hienas durante la noche. ¡No os asustéis, el campamento está cercado y no deberían poder entrar!
  • Letaba: Un campamento ubicado en un bonito entorno y al que acuden habitualmente los impalas. Además, tiene unas vistas preciosas del río Letaba donde suelen verse elefantes yendo a beber. Tiene todos los servicios más importantes como restaurante, safaris guiados, lavandería o gasolinera, además de piscina.
  • Satara: Está situado en territorio felino y esto lo convierte en un lugar muy solicitado. Suele ser de los primeros que se llenan y es que, esta zona es ideal para observar a los ‘big 5’ y suelen verse leones con bastante asiduidad. Es probablemente, el campamento estrella del Parque.
  • Lower Sabie: Tras Satara, es posiblemente el campamento más solicitado. Su ubicación sobre el río Sabie hace que la observación de fauna aquí sea excelente, siendo muy habitual ver hipopótamos y cocodrilos.

El resto de campamentos son Punda Maria, Shingwedzi, Mopani, Maroela, Orpen, Balule, Pretoriuskop, Berg en Dal, Malelane y Crocodile Bridge.

Puedes consultar todo al respecto de los campamentos, la disponibilidad y gestionar las reservas desde la web oficial.

Consulta todos nuestros alojamientos en el Parque Kruger en ESTE POST.

Mapa con todos los puntos de interés en el Parque Kruger

Puedes descargar un mapa con todos los puntos de interés para preparar a la perfección tu visita al Parque Kruger por libre desde este link.

Conducir en el Parque Kruger

El Parque Nacional Kruger está muy preparado para recibir miles de visitas diarias y casi todas sus pistas están en muy buen estado. Lo único que deberás hacer es ser precavido y conducir lento, algo que se supone dado que vas allí a ver animales salvajes que, si escuchan mucho ruido o ven pasar rápido a un coche, no se van a quedar allí.

También es importante si vas a hacer el safari en el Parque Kruger por libre, además de ir atento, preguntar a otros coches con los que te cruces en el camino si han visto alguna cosa interesante de donde vienen. ¡Esto os va a dar muchísima información y más de una sorpresa!

¿Todoterreno o coche normal?

No es necesario un todoterreno para visitar el Parque Kruger por libre. Así como hay algunas reservas africanas donde es muy recomendable, aquí puedes recorrer todos sus caminos, hasta los más escondidos, con un turismo normal.

Aunque si vas a alquilar un coche, también es interesante que como mínimo las ventanillas sean grandes y el coche no sea excesivamente bajo ya que, facilitará mucho más el avistamiento de animales.

Nosotros hicimos toda nuestra visita al Parque Kruger por libre y en un turismo normal y recomendamos hacerlo así, además de porque es posible hacerlo perfectamente, porque el precio del alquiler será infinitamente más bajo.

Fauna en el Parque Nacional Kruger

Pocos parques africanos ofrecen la fauna que tiene Kruger y eso lo convierte en uno de los lugares imprescindibles que tienes que ver en Sudáfrica y probablemente, en todo el continente africano.

La población de leones supera los 2.000 ejemplares, siendo la mayor de África junto a la del Parque Serengeti. Hay más de 1.000 leopardos, 1.200 elefantes, 1.600 búfalos y casi 4.000 rinocerontes, de los cuáles 300 son negros. Como veis, observar a los ‘cinco grandes’ en el Kruger es menos difícil que en otros parques africanos.

Por supuesto, los antílopes forman parte del paisaje y además es habitual ver cebras, facoceros (pumbas), jirafas, kudus, hipopótamos, cocodrilos y muchos ñus. Además, la población de hienas asciende a más de 2.000 y suelen verse rondando algunos campamentos por las noches y también hay más de 200 guepardos, aunque estos son bastante esquivos.

Leon

También es elevadísima la población de aves como avestruces, martín pescador, águilas pescadoras, marabúes, ibis, el espectacular secretario, águila marcial y varias especies de buitres.

Como suele ser un tema que interesa bastante, especifico que las mejores zonas para ver grandes felinos suelen ser las de Satara y Lower Sabie. Y como todo safari, las mejores horas para verlos es muy temprano por la mañana o al atardecer, cuando el calor no aprieta tanto.

Puedes consultar toda la fauna que encontrarás en el parque en esta útil web.

¿Es seguro visitar el Parque Kruger por libre?

Sin ninguna duda, la respuesta es sí.

No hay ningún peligro siempre y cuando sigas las indicaciones básicas que te darán en la entrada y sobretodo, siempre y cuando utilices el sentido común. Intenta ser cauto y respetuoso con los animales y no tendrás ningún problema.

Otros datos de interés para organizar tu safari en el Parque Kruger por libre

  • Cómo llegar al Parque Kruger por tu cuenta; todas las opciones para acceder a la reserva en este link.
  • Distancias entre los campamentos y las diferentes puerta del Parque Kruger. Información muy interesante para gestionar bien los tiempos durante tu safari. Puedes consultar todos los datos en este link.
  • Clima y mejores épocas para visitar el Parque Kruger en este link.
  • El Kruger está situado en zona de malaria y aunque el riesgo es bastante bajo, es recomendable tenerlo en cuenta tal como os explico en los preparativos para realizar el viaje a Sudáfrica.

Algunos consejos para que tu safari en el Kruger salga perfecto

  • Lleva agua suficiente y algo de comer en el coche para el tiempo de safari, el recorrido entre campamentos o puertas, pues no está permitido bajar del vehículo.
  • Para evitar la picadura de mosquitos lleva ropa clara (el negro los atrae) y por supuesto, repelente contra mosquitos.
  • Si ves animales cruzando la carretera, algo muy probable, para y espera a que pasen. Ellos tienen preferencia.
  • Pregunta sin miedo a cualquier coche con el que te cruces por el camino, si han visto algo interesante de dónde vienen e igualmente, si eres tú quién lo ha visto, no dudes en parar a otros coches e indicarles. La cooperación y solidaridad cuando haces safaris por libre son un arma muy importante para no perderte absolutamente nada.
  • Tu safari empieza con la apertura de puertas y acaba cuando estas se cierran, que es antes de que se haga de noche. Esto implica que no puedes conducir por la noche, pero si que puedes apuntarte a alguno de los ‘game drives’ que haya disponibles. Pregunta por ellos en cuanto llegues a tu campamento, los precios varían y las plazas son limitadas. Recomiendo especialmente los nocturnos, donde los depredadores salen a buscar comida.
  • Cualquier duda o información que necesites, la encontrarás seguro en la web de SAN Parks, la autoridad encargada de los parques de Sudáfrica.

olifants-restcamp

No te olvides de…

  • ¡Unos prismáticos! Son básicos para ver a los animales que están más alejados. Es el elemento más importante en cualquier safari.
  • Una linterna, muy importante para moverte por los campamentos por la noche y seguro que la acabas usando par amuchas cosas.

Y mi último consejo es…

¡Madruga! ¡Madruga mucho! A quién madruga, dicen que dios le ayuda, y no sé si es dios o quién es, pero salir de safari en busca de animales en cuanto abran las puertas de tu campamento aumentará exponencialmente las probabilidades de avistamiento de los animales más esquivos como depredadores o felinos.

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2 Comments

  1. Hemos pasado las dos últimas noches en Kruger y ahora mismo estoy escribiendo esto desde una reserva cerca de Phalaborwa, así que no puedo tenerlo más fresco 🙂

    Voy a hacer un par de aportaciones:

    Llegamos a Kruger desde Port Elizabeth y valoramos la opción de volar a Johannesburgo y de ahí hacer el trayecto en coche, pero, en la práctica, iba a suponer la pérdida de un día completo entre el vuelo y carretera con nulo interés. Así que decidimos volar hasta Skukuza, con escala en Johannesburgo, lo que nos permitió estar a las 14:00 en el campamento, ya con el coche alquilado y todo ello sin pegarnos un madrugón. Es más caro, pero compensa con creces. Hay que tener en cuenta que la gasolina desde Johannesburgo a Kruger también hay que pagarla si lo haces en coche y que un día perdido también cuesta dinero porque pagas comida y alojamiento para nada.

    Cómo nuestro viaje fue algo improvisado no tuvimos muchas opciones de reservar en los campamentos de mayor interés en Kruger y optamos por Skukuza. No hemos llegado a conocer el resto, pero sin duda lo recomendamos. Tiene un restaurante que, sin ser una maravilla, está bastante bien y tiene buen precio. Mucha gente podrá decir que lo bueno de ir a un campamento en Kruger es que puedes cocinarte tú y así ahorrar dinero pero, sinceramente, en nuestra opinión es algo que difícilmente compensa.

    Si por menos de 20 €, por persona y día puedes desayunar y cenar fuerte, no tiene sentido alguno perder el tiempo que supone cocinar, preparar la mesa, recoger y fregar ¡Dedica ese tiempo a disfrutar del sitio y ver fauna!

    Una última cosa: Respeta estrictamente las reglas.

    No vayas de listo/a, no superes los límites de velocidad establecidos en cada vía, por pequeños que sean. Cada día los turistas estúpidos atropellan animales en el parque por ir un poco más rápido de lo debido. Organízate bien y vete con tiempo de sobra para la ruta que te has previsto.

    Ah, y recuerda que los animales no son domésticos. Hasta los adorables monos grises MUERDEN. Basta que llevas comida en la mano o alces la voz para que te ataquen. Ocurre a diario, sólo hemos estado dos días y lo hemos presenciado. Pueden transmitir la rabia y la rabia es potencialmente mortal. No des de comer a ningún animal. Puedes pensar que les estás haciendo un favor, pero le estás fastidiando, haciéndole dependientes y alterando sus hábitos ¡Deja a la naturaleza tranquila! Bastante que hacemos ya incordiando con nuestra presencia.

    ¡Saludos!

    1. Uo! Súper aportación!! Muchísimas gracias por la info que, además la tienes como bien dices muy fresca!!

      Yo coincido con lo de Skukuza, también dormimos allí por falta de sitio en otros y no es para nada un mal sitio. Además está relativamente cerca de algunos puntos interesantes.

      Lo que dices de las normas…es vital y muy importante!! La velocidad hay que respetarla sin excepciones!

      Mil gracias!!!

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