Cataratas y Safari en Murchison Falls NP

Nile River, Murchison Falls, Uganda

El parque de las Murchison Falls es una de las paradas ineludibles de cualquier viaje a Uganda. Y el motivo es muy sencillo; un safari en Murchison Falls NP te transportará posiblemente la reserva natural más bonita del país a nivel paisajístico y también una de las que ofrece mejores posibilidades para ver fauna salvaje. Pero no es solo ver animales, ya que que las impresionantes cataratas Murchison ponen la guinda a una reserva natural que ofrece todo lo que cualquier viajero puede buscar.

Nosotros decidimos pasar dos noches en el interior del parque, concretamente en el Red Chilli Rest Camp en Paraa, probablemente el alojamiento más barato (con bastante diferencia) dentro de la reserva. A él acuden mochileros y viajeros independientes con presupuestos limitados, ya que es posible dormir en una banda básica sin ducha por menos de 20 USD la noche y la verdad es que no es para nada un mal negocio. Además, los platos que preparan para la cena son baratos y deliciosos.

Pasamos la noche anterior a la afueras de la reserva, en la cercana localidad de Pakwach, situada a unos pocos km. de la Tangi Gate, al norte de Murchison Falls NP y por la mañana entramos en la reserva.

¿Qué puedes hacer además de un safari en Murchison Falls NP?

Las posibilidades en esta reserva son muchas y casi todas te dejaran impresionado. La primera y probablemente la más conocida es el crucero por el Nilo que te lleva hasta la caída de las cataratas Murchison. Los tickets para el barco se pueden comprar en el muelle de Paraa o en la oficina de la UWA situada en la misma orilla, muy cerca del Red Chilli Rest Camp.

Hiena Murchison Falls Uganda

La segunda cosa que no deberías dejar de hacer en este parque es ir a lo alto de las cataratas Murchison. Personalmente me impresionó mucho más esto que no el crucero y creo que es de los mejores momentos que viví en mi viaje por Uganda. La potencia con la que baja el agua es descomunal. Y por último, debes ir de ‘safari’, ya que la zona norte del parque (Buligi), al norte del Nilo, tiene infinidad de fauna y es uno de los mejores lugares para ver leones o leopardos, aunque también puedes encontrar hienas, jirafas, cebras, cocodrilos, hipopótamos y muchas otras especies.

Nuestra experiencia en Murchison Falls NP

Pasamos dos días enteros en el interior del parque y pudimos hacer todo lo mencionado anteriormente. Aprovechamos las mañanas muy temprano (con el primer ferry de las 7 am) para ir a la zona norte a intentar ver animales y tuvimos bastante suerte en este aspecto. Nuestro safari en Murchison Falls fue realmente prolífico. Estuvimos a muy pocos metros dos veces de una hiena, vimos un grupo de tres leonas hembra y un león macho, multitud de jirafas, hipopótamos y muchísimas especies más. No tuvimos la suerte de ver ningún leopardo, pero no salimos descontentos de nuestros ‘safaris’ en este parque. Los mejores momentos para intentar ver a los depredadores son las primeras horas del día y al final del día, cuando el sol empieza a caer. Nosotros no pudimos aprovechar las últimas horas del día porque nuestro alojamiento estaba en la orilla sur del río y el último ferry salía a las 7 pm.

Leones copulando, Murchison Falls, Uganda

Por las tardes y a sabiendas ya de que la mayoría de animales se esconden a la sombra a pasar las horas centrales del día hasta que cae el sol, las dedicamos a otras cosas. La primera tarde fuimos en coche a lo alto de las cataratas Murchison situadas en la orilla sur del río. Aquel fue posiblemente el mejor momento de los dos días. La caída del agua se aprecia increíble desde ese punto y las sensaciones encima de esa bestia son impresionantes. Para nosotros, esta es la actividad más imprescindible de todas.

Cocodrilo Murchison Falls Uganda

La segunda tarde la dedicamos al famoso crucero por el Nilo hasta los pies de las cataratas. Aquí pudimos ver elefantes, hipopótamos, cocodrilos y muchísimas aves diferentes. Sin duda, también merece la pena. Aunque el punto culmimante de este crucero es cuando llegas a unos 100 metros de las cascadas y las sientes de cerca con toda su potencia. Quizás esperaba que se acercase un  poco más el barco, pero entiendo que no debe ser del todo seguro. Aún así, merece la pena pagar el precio (nada barato) que te cobran.

Crucero Murchison Falls, Uganda

Nuestro alojamiento en Murchison Falls NP

Red Chilli Rest Camp (Paraa)

Leímos sobre él en un montón de foros y todas lo recomendaban dentro del rango de alojamientos baratos. Vimos que tienen dos hoteles, uno en Kampala y otro dentro del parque de Murchison Falls, donde los alojamientos no eran nada baratos. Miramos precios y voilà, se ajustaba a nuestro presupuesto y parecía que estaba bastante bien, así que un mes antes del viaje contactamos con ellos y contratamos dos noches, la primera en una casa familiar con baño y la segunda en una banda básica sin baño. Eran las opciones que les quedaban libres. El precio por noche rondaba
los 20 USD por persona.

El alojamiento es más que correcto. Modesto, evidentemente, pero limpio, con mosquiteras y un buen servicio. En los baños comunes no conseguimos agua caliente, pero a esas alturas de viaje ya nos daba bastante igual, la verdad. Los puntos positivos no acaban ahí: las zonas comunes están muy bien y la comida que preparan estaba buenísima, las raciones eran grandes y a un precio casi ridículo.

Un último punto a favor del Red Chilli Rest Camp es su ubicación, muy cerca del río en la orilla sur, a unos 500 metros del ferry y por tanto, muy cómodo si planeas un safari en Murchison Falls. Y como consecuencia de su cercanía al río, hay que añadir un punto más a su favor, y es que durante las noches puedes toparte con hipopótamos despistados que salen del agua, cruzan el campamento e incluso se quedan toda la noche comiendo hierba al lado de tu tienda o de tu banda. Nosotros, de camino a nuestra banda para irnos a dormir, nos encontramos de frente con un hipopótamo y estuvimos a unos cinco metros de él, observándolo de manera casi temeraria pero emocionados por la ocasión. ¡Nuestra estancia en el Red Chilli Rest Camp fue gratificante y muy divertida!

Murchison Falls, Uganda

Recomendaciones si vas a hacer un safari Murchison Falls NP

  • Las entradas en las reservas ugandesas más importantes cuestan 35 USD y se cobran por períodos de 24h. Es decir, si entras a las 10 de la mañana de un martes, tendrás de tiempo para salir por cualquiera de las puertas de la reserva hasta las 10 de la mañana del día siguiente. Si sales más tarde de esa hora, deberán pagar otros 35 USD, aunque solo sea media hora de más. Es importante tenerlo en cuenta para calcular el tiempo que queréis estar, porque los precios no son para nada baratos.
  • Puedes informarte sobre Murchison Falls NP en su web oficial.
  • Los safaris en Uganda funcionan de una manera algo diferente a otros países en los que habíamos estado. La UWA gestiona los safaris guiados, pero hay muy pocas reservas disponen de coches propios (que sepamos solo Murchison Falls) y lo que te ofrecen es un guía de la propia UWA que va en tu coche. Es decir, tú conduces y él va sentado de copiloto (o si lo prefieres en los asientos traseros, tú eliges) y te va dando indicaciones de por dónde tirar haciendo valer sus conocimientos y sobretodo los avistamientos que hayan habido ese día. Algunos llevan teléfonos móviles para comunicarse con otros guías y otros ni siquiera eso. El precio son 25 USD por guía, es decir es muy barato, pero claro ten en cuenta que las condiciones son bastante pobres y si como por ejemplo nosotros, váis cuatro en el coche; meter a una quinta persona incomoda mucho y por lo tanto acabamos por no hacerlo.
  • Hay bastantes alojamientos tipo lodge dentro del parque, pero los precios no son económicos. Desde luego, dormir en el interior del parque merece la pena, pero hay algunos que directamente son prohibitivos, asñi que intenta ser previsor y reserva con algo de antelación porque los más económicos suelen estar bastante solicitados.
  • Murchison Falls NP está claramente dividido en dos sectores: al norte del Nilo y al sur. La zona norte es en la que se concentra toda la vida salvaje, fuera de aquí no encontrarás prácticamente nada más que algún antílope despistado. Por otro lado, la zona sur es la zona de acceso a las cataratas Murchison por carretera y desde la que salen los ferrys para hacer el crucero.

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4 Comments

    1. Nos encantó Murchison Falls! El Red Chilli nos gustó por su relación calidad-precio, la verdad. No hay muchos alojamientos de este estilo en las reservas africanas y se agradece mucho el respiro que da al presupuesto.

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