Visita a Ho Chi Minh City, la ciudad de las motos

Palacio Reunificación, Vietnam

Recién llegados para nuestra visita a Ho Chi Minh City, la ciudad más grande e importante del sur de Vietnam desde Siem Reap, en Camboya, el choque es grande.

Encuentras una ciudad inmensa que desde el principio te recibe con el caótico tráfico que te acompañará cada minuto de tu estancia en la ciudad. Era tarde, así que cogimos un taxi hasta el hotel Bich Duyen Hotel, en la zona de más bullicio de la ciudad, una zona tomada por los mochileros, en la calle Pham Ngu Lao. Lo bueno de este hotel y que ya habíamos leído, era que estaba en un callejón donde no había movimiento y no llegaba el ruido. Damos fe de ello, vale la pena y los dos chicos que llevan el hotel son tremendamente serviciales.

Ho Chi Minh, VietnamEl taxi, como era de esperar, conduce como si tuviese prisa, como lo hacen todos allí. Esquivando peatones que se lanzan a la carretera, omitiendo semáforos y zigzagueando entre las motos como si de conos se tratasen. De hecho, ir en coche en Saigon es más un problema que otra cosa, los 7 millones de motos (récord Guiness) dominan las calles de la antigua capital de Vietnam del Sur. De esa manera, y con una pizza más bien pobre en un pub cercano (cualquier sitio normal para cenar estaba cerrado a esas horas) pasaron nuestras primeras horas y nuestro primer contacto con Vietnam.

De buenas a primeras cuesta ubicarse en una ciudad tan inmensa, así que tras varias vueltas para empezar el día, por fin tomamos la dirección correcta hacia el Palacio de la Reunificación, lugar donde se firmó el fin de la guerra en 1975 y que tiene más valor histórico que otra cosa. Aún así, merece la pena dedicarle un par de horas.

Caminamos topándonos con la Sede del Comité Popular, la Ópera, la Catedral de Nôtre Dame y la oficina de correos (diseñada por Gustave Eiffel) hasta la hora de comer, cerca de la Ópera y en una zona donde no fue fácil encontrar algún sitio con buenos precios. Por la tarde hicimos una aproximación al mercado de Ben Thanh, enorme aunque parecido al resto de mercados del país, con la diferencia de que por la noche cierran el recinto y abren en la calle contigua un night market con paradas de todo tipo. Éste es más curioso y menos cargante que el otro.

La mejor manera de cerrar el día en Saigon fue ir al Hotel Sheraton y tomar un mojito en su bar, el Level 23, situado en el piso 23 y deleitarnos con las vistas nocturnas de la ciudad. No os preocupéis por los precios, son más caros que en un bar normal, pero son asequibles y no se han disparado mucho, así que vale realmente la pena.

Level 23, Ho Chi Minh, Vietnam

Otro imprescindible (o como mínimo para mi) es hacer una visita a los cercanos túneles de Cu Chi. Se puede contratar un tour organizado en cualquier hotel o agencia de la ciudad (hay miles) y el precio invita a hacerlo organizado (unos 4€ incluyendo transporte y guía, acabando para la hora de comer).

La visita es básicamente una explicación de como vivió la guerra el pueblo vietnamita, te explican causas, consecuencias y el funcionamiento de los túneles y puedes “caminar” (o arrastrarte) durante varios metros por uno de ellos que está ensanchado para los turistas y que aún así es claustrofóbico y luego puedes hacerlo por uno de los túneles originales, sin ensanchar y que decidí no probar tras ver el generoso espacio del primero (ironía). La visita, te interese más o menos la guerra de Vietnam, es más que recomendable. Si sientes indiferencia por el conflicto igual no merece la pena.

Por la tarde fuimos al Museo de los Recuerdos de la Guerra, otro de esos sitios que no debe faltar en ninguna visita a Ho Chi Minh City. Es duro, muy duro, pero es la mejor manera de hacerte la idea de lo que pasaron durante una guerra tan larga, sangrienta y despiadada como la de Vietnam, en la que ambos bandos acabaron con pérdidas irrecuperables.

Unos noodles en un bar que descubrimos en la zona del hotel y una cerveza de esas que te ofrecen en cualquier garito a 15.000 dongs cerraron nuestra visita a Ho Chi Minh City y servían de prólogo a lo que nos esperaban los siguientes días: el Delta del Mekong.

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