10 lugares imprescindibles que ver en la Costa Oeste de Estados Unidos

Meandro Goosenecks

La lista podría ser casi infinita y es que, un viaje por la Costa Oeste de Estados Unidos es posiblemente uno de los lugares más apetecibles para hacer un road trip. Después de disfrutar de tres semanas recorriendo esta zona llena de lugares increíbles, es mi lista de los 10 mejores lugares que ver en la Costa Oeste de Estados Unidos. ¡Sitios que jamás deberías perderte si decides alquilar un coche en EEUU y lanzarte a la carretera! Como digo siempre, esta es MI LISTA y puede que os falten lugares, pero os puedo asegurar que los diez que hay aquí no dejan a nadie indiferente.

1. Gran Cañón del Colorado

No necesita presentación, pero aun así os puedo decir que por muchas fotos, vídeos, películas o sueños que hayáis tenido con esta maravilla natural, una vez estéis allí os dejará parados. Sus miradores de la zona sur, los trekkings por sus rincones o sobrevolarlo en helicóptero desde Las Vegas, todas son opciones igual de buenas para que la magnitud de este cañón te deje absolutamente impresionado. Es probablemente el lugar más imprescindible, por todo lo que lo envuelve y por su grandeza, en cualquier viaje por la Costa Oeste de Estados Unidos.

Puedes consultar toda la información que necesites sobre el Gran Cañón en la web oficial.

Gran Cañón Costa Oeste de Estados Unidos

2. Yosemite National Park

Otro de esos parques naturales de tamaño descomunal con los que te encuentras en un viaje a la Costa Oeste americana. Montañas enormes, lagos de postal y una naturaleza exuberante son las características principales de este parque, uno de los más populares de Estados Unidos. Mi experiencia en él fue fascinante. Las vistas del Capitán en el gran valle de Yosemite, las cascadas de Bridalveil, Yosemite, Vernal o Nevada y el majestuoso Half Dome son algunas de las maravillas naturales que te esperan en el parque. Y cuidado con llevar comida y no te pase como a nosotros, que tuvimos un pequeño susto cuando vimos que dos osos nos seguían en paralelo a unos veinte metros de distancia. ¡Por suerte, todo quedó en una anécdota!!

Costa Oeste de Estados Unidos Yosemite

Costa Oeste de Estados Unidos
Si quieres planificar tus días en Yosemite, visita la web oficial del parque.

3. Goosenecks State Park

No tenía ni idea de la existencia de este lugar antes de pisarlo y acabó siendo uno de los puntos más impresionantes de todo el viaje. Se encuentra ubicado entre los estados de Utah y Arizona y es una parada genial si vas a visitar el más famoso parque de Monument Valley, cerca de la pequeña población de Mexican Hat.

Si llegas a Goosenecks, lo que encuentras es un mirador que da a varios cañones y meandros del río San Juan (un afluente del Colorado). Las vistas son sublimes, de esas que se graban en la memoria. Por cierto, si vas en temporada alta y tienes intención de alojarte en la zona, ya puedes llevarlo reservado porque conseguir alojamiento en poblaciones como Mexican Hat, no te va a resultar sencillo.

Mi experiencia allí fue casi surrealista, buscando algún sitio donde dormir durante más de tres horas y en varios pueblos hasta llegar por fin a Bluff, más alejado y también sin sitio libre en ninguno de sus campings ni hoteles. Por suerte, una amabilísima familia de jubilados que nos vio deambulando, nos acogió en su casa, nos dio una cama, nos preparó la cena e incluso, antes de irnos por la mañana, madrugaron para prepararnos un delicioso desayuno. Algo impagable que me hace recordar siempre a esa genial pareja con la que mantuvimos buenas conversaciones. ¡A veces, las cosas dan un giro inesperado!

Encuentra toda la información sobre Goosenecks SP en su página oficial.

4. Bryce Canyon

Uno de esos lugares que parecen sacados de otro planeta. Miles de columnas de piedra, conocidas como hoodoos, sobresalen del suelo formando una especie de bosque de pináculos de roca que, combinado con los colores del sol del oeste americano, forman un paisaje único. Los hoodoos pueden alcanzar hasta los 60 metros de altura y son fruto de la erosión causada por el agua durante miles de años. Puedes recorrer este parque en unas horas, a través de la carretera que va enlazando con los diferentes miradores, algunos espectaculares como el Sunrise, el Rainbow o el Inspiration. El punto estrella es el Anfiteatro Bryce, la zona donde se concentran el mayor número de hoodoos y que se puede ver desde el mirador Sunset, uno de los más impresionantes del Bryce Canyon. Desde luego, si puedes acercarte a este parque, ¡te encontrarás con paisajes muy poco habituales!

Descubre todo lo que necesites sobre el Bryce Canyon en su web.

5. Las Vegas

¿Qué se puede decir que no se sepa ya de Las Vegas? Pues poca cosa, la verdad. Puede que sea el lugar más artificial en el que jamás hayas estado, pero la ciudad del entretenimiento por excelencia es un verdadero espectáculo en cada esquina. Hoteles gigantes, espectáculos de luces, casinos, fiestas y hasta montañas rusas increíbles dentro de algunos hoteles forman una mezcla explosiva que no entiende de términos medios; te gusta o lo odias. Y a mí me gusta. Resulta curioso pasear por canales venecianos en The Venetian, disfrutar del espectáculo de las fuentes del Bellagio como si fueses Brad Pitt o flipar a lo grande cuando te subes a la montaña rusa de New York, New York y ves que es más grande que cualquier montaña rusa que hayas conocido.

Descubre las 20 cosas imprescindibles que no puedes perderte si viajas a Las Vegas.

Todo eso es artificial, pero no viene mal un poco de diversión después de un montón de días de ruta! Además, no es difícil encontrar ofertas para dormir en hoteles de cinco estrellas a precio de hostal y no hay que hacerle ascos a dormir en una cama king size después de muchos días de moteles de carretera. ¡Nosotros dormimos en el Stratosphere, en una habitación gigante por menos de 20 dólares la noche!! Cualquier plan de viaje por la Costa Oeste de Estados Unidos debería incluir una parada, por breve que sea, en la ciudad de los casinos.

Las Vegas Costa Oeste de Estados Unidos

6. Horseshoe Bend

¡Bestial! Al igual que con el impresionante Goosenecks, el paisaje aquí es de los que deja sin palabras y supera con creces cualquier expectativa. Se encuentra en Arizona, cerca de la localidad de Page, una ciudad, por cierto, perfecta para hacer parada en un viaje por la Costa Oeste de Estados Unidos. Se llega a él tras dejar el coche en el aparcamiento y caminar cerca de un kilómetro hasta llegar al punto panorámico. Y allí estás de repente, más de 400 metros por encima del río Colorado y delante de uno de sus virajes increíbles. El tiempo de visita es muy reducido puesto que, no hay nada más que el mirador sobre el meandro, pero os aseguro que, por muchas fotos que hayas visto de este lugar, es inimaginable lo que encuentras en este sensacional punto panorámico del río Colorado.

7. Tuolumne Grove of Giant Sequoias

Todo viaje por la Costa Oeste de Estados Unidos debe incluir una parada en alguno de los bosques de secuoyas, esos árboles de dimensiones gigantescas y edades centenarias que hacen sentir a uno tremendamente diminuto. Algunos de los bosques más importantes se encuentran en las cercanías de Yomesite Valley, por ejemplo, Mariposa Grove o el que nosotros visitamos, Tuolumne Grove of Giant Sequoias, una arboleda abierta en las que estos majestuosos árboles son los protagonistas. ¡Entre las más grandes, hay una en la que incluso hicieron un túnel por el pasar por debajo!

Secuoyas de Tuolumne Grove Costa Oeste de Estados UnidosCosta Oeste de Estados Unidos

8. San Francisco

La ciudad de la bahía es una de las paradas principales del Oeste estadounidense. El famoso Golden Gate, la prisión de Alcatraz, sus calles de continuas subidas y bajadas, el Fisherman’s Wharf y su colonia de leones marinos o la fotogénica Lombard Stret son algunas de las atracciones más populares, pero la verdad es que San Francisco desprende glamour a cada paso y tiene espacio para todos. Ni Los Ángeles, ni San Diego ni muchas otras, San Francisco es sin lugar a dudas, la ciudad más imprescindible que ver en la Costa Oeste de Estados Unidos.

Calle Lombard Street Costa Oeste de Estados Unidos

9. Death Valley National Park

Un gran desierto en mitad de la Costa Oeste, eso es, ni más ni menos que el Valle de la Muerte. Y se le llama así entre otras cosas porque, tiene el récord mundial de la temperatura más alta que jamás se ha registrado, ¡llegando en 1913 a los 56,7 ºC!! A más de 45 ºC nos recibió a nosotros en pleno agosto y tras cruzar una carretera infinita que te adentra en el desierto. Death Valley es uno de los lugares con más récords de Estados Unidos: el lugar más caluroso, el más seco y también, el más bajo, como indica la Badwater Basin, una cuenca de sal a 86 metros por debajo del nivel del mar que te hace sentir en medio de un océano blanco. Es un lugar extremo y por eso es recomendable llegar a primera hora de la mañana, cuando el calor no aprieta tanto y se pueden realizar alguna pequeñas excursiones Algunos de los lugares más impresionantes son las Mesquite Flat Sand Dunes, el Devils Golf Course, la impresionante Artist’s Palette, el Zabriskie Point o el Dante’s View, uno de los miradores más famosos del parque.

En la página web oficial de Death Valley NP puedes consultar todas las rutas, mapas y cualquier cosa que necesites saber antes de tu viaje

Badwater Basin Costa Oeste de Estados UnidosZabriskie Point Costa Oeste de Estados Unidos

10. Monument Valley

Seguro que alguna vez has flipado viendo aquel fondo de pantalla que Windows ofrece del oeste americano. Pues la foto es justo aquí, en Monument Valley, uno de los lugares más bonitos que ver en la Costa Oeste de Estados Unidos y que además ha sido escenario de un montón de películas del oeste.

Posiblemente sea uno de los lugares más alejados de cualquier ruta típica, pero os aseguro que merece la pena desviarse. Los paisajes de este enclave propiedad de los indios navajos son impresionantes y muy diferentes a lo que puedes encontrar en otros escenarios de tu ruta. No lo dudes, si no te importa hacer unos kilómetros más, ¡haz una escapada y disfruta de los paisajes de Monument Valley!

En el siguiente mapa están todas las ubicaciones de la lista:

Conducir en la Costa Oeste de Estados Unidos

La mejor manera de recorrer la Costa Oeste de Estados Unidos es con un coche de alquiler. Pese a que hay alternativas de transporte público, no son tan eficientes ni tampoco tan económicas. Alquilar un coche en Estados Unidos no es especialmente caro y además te permite, por un suplemento, recogerlo por ejemplo, en San Francisco y devolverlo al final de tu ruta, por ejemplo en los Ángeles o Las Vegas.

Esto simplifica muchísimo todo y facilita cualquier ruta por la zona optimizando tiempos y ganando en comodidad así que, no lo dudes, la mejor opción para recorrer el oeste americano es alquilar un coche. Ahí van algunas recomendaciones tras mi experiencia de conducción en Estados Unidos:

  • Para conducir por la Costa Oeste de Estados Unidos es obligatorio el permiso internacional de conducir, que es un pequeño libro con la traducción a otros idiomas de tu permiso de conducir. El trámite se puede hacer en cualquier Jefatura Provincial de Tráfico, cuesta unos 10 € y es válido durante un año.
  • La mayoría de coches en Estados Unidos son automáticos. Yo no había conducido nunca un coche automático hasta ese momento y la verdad es que es infinitamente más sencillo que uno manual por lo que, tampoco te preocupes por esto porque verás que no solo es fácil, sino que además te resultará muy cómodo.
  • Las indicaciones suelen ser bastante claras y no hay demasiada pérdida, pero siempre puede haber algún momento de duda, por eso recomiendo llevar algún mapa o aplicación de GPS como las que te recomiendo en este post.
  • Por obvio que parezca, respeta las normas de circulación. Ten en cuenta que los límites de velocidad están en millas por hora (mph) y que una milla = 1,6 km aproximadamente.
  • Cuando vayas a repostar gasolina, debes saber que las medidas se expresan en galones, no en litros (1 galón = 3,8 litros).

Alquiler de coche en la Costa Oeste de Estados Unidos

Alquilar un coche es la mejor manera de hacer tu ruta por la Costa Oeste de Estados Unidos y para ello, nosotros siempre utilizamos el meta buscador EasyTerra, que permite comprar precios de casi todas las compañías de alquiler de coches en la zona a la que viajes. EasyTerra es una web completa e intuitiva y te permite encontrar las mejores ofertas a la hora de alquilar un coche.

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7 Comments

    1. Muchas gracias! Es un lugar ideal para viajar, sencillo y que además ofrece al viajero infinidad de posibilidades para todos los gustos!

  1. Pues aquí sigo leyendo tus post sobre la Costa Oeste! Tengo una duda, después de leer lo de los osos ¿no se puede llevar comida durante las rutas de senderismo o simplemente debería pedir una de esas cajas melaticas para llevarla? La verdad es que no me hago a la idea de caminar 5 o 6 horas sin llevar algo de comer!!!

    1. A nosotros nos avisaron de que llevar comida si que estaba permitido, pero era importante que no tuviese un olor fuerte y que fuese dentro de la mochila guardada y sacarla para comértela en las zonas que esté permitido. No nos dijeron nada de una caja metálica, pero ya hace uno años de mi viaje, puede qu eso haya cambiado, pero vaya que no hay problema en llevar comida, eso seguro, simplemente hay que ser cauto.

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